Revealed Bible Texts, D.E. testimonies & EGW Quote / Textos Bíblicos Revelados, testimonios de D.Escalante & Cita de EGW

List : May-22-2020 (Bible Texts, D.E. testimonies And EGW Quote)

Lista : 22-May-2020 (Textos Bíblicos, testimonios de D.E. y cita de EGW)





James 2 King James Version (KJV)

2 My brethren, have not the faith of our Lord Jesus Christ, the Lord of glory, with respect of persons.

2 For if there come unto your assembly a man with a gold ring, in goodly apparel, and there come in also a poor man in vile raiment;

3 And ye have respect to him that weareth the gay clothing, and say unto him, Sit thou here in a good place; and say to the poor, Stand thou there, or sit here under my footstool:

4 Are ye not then partial in yourselves, and are become judges of evil thoughts?

5 Hearken, my beloved brethren, Hath not God chosen the poor of this world rich in faith, and heirs of the kingdom which he hath promised to them that love him?

6 But ye have despised the poor. Do not rich men oppress you, and draw you before the judgment seats?

7 Do not they blaspheme that worthy name by the which ye are called?

8 If ye fulfil the royal law according to the scripture, Thou shalt love thy neighbour as thyself, ye do well:

9 But if ye have respect to persons, ye commit sin, and are convinced of the law as transgressors.

10 For whosoever shall keep the whole law, and yet offend in one point, he is guilty of all.

11 For he that said, Do not commit adultery, said also, Do not kill. Now if thou commit no adultery, yet if thou kill, thou art become a transgressor of the law.

12 So speak ye, and so do, as they that shall be judged by the law of liberty.

13 For he shall have judgment without mercy, that hath shewed no mercy; and mercy rejoiceth against judgment.

14 What doth it profit, my brethren, though a man say he hath faith, and have not works? can faith save him?

15 If a brother or sister be naked, and destitute of daily food,

16 And one of you say unto them, Depart in peace, be ye warmed and filled; notwithstanding ye give them not those things which are needful to the body; what doth it profit?

17 Even so faith, if it hath not works, is dead, being alone.

18 Yea, a man may say, Thou hast faith, and I have works: shew me thy faith without thy works, and I will shew thee my faith by my works.

19 Thou believest that there is one God; thou doest well: the devils also believe, and tremble.

20 But wilt thou know, O vain man, that faith without works is dead?

21 Was not Abraham our father justified by works, when he had offered Isaac his son upon the altar?

22 Seest thou how faith wrought with his works, and by works was faith made perfect?

23 And the scripture was fulfilled which saith, Abraham believed God, and it was imputed unto him for righteousness: and he was called the Friend of God.

24 Ye see then how that by works a man is justified, and not by faith only.

25 Likewise also was not Rahab the harlot justified by works, when she had received the messengers, and had sent them out another way?

26 For as the body without the spirit is dead, so faith without works is dead also.

Santiago 2 Reina-Valera Antigua (RVA)

2 HERMANOS míos, no tengáis la fe de nuestro Señor Jesucristo glorioso en acepción de personas.

2 Porque si en vuestra congregación entra un hombre con anillo de oro, y de preciosa ropa, y también entra un pobre con vestidura vil,

3 Y tuviereis respeto al que trae la vestidura preciosa, y le dijereis: Siéntate tú aquí en buen lugar: y dijereis al pobre: Estáte tú allí en pie; ó siéntate aquí debajo de mi estrado:

4 ¿No juzguáis en vosotros mismos, y venís á ser jueces de pensamientos malos?

5 Hermanos míos amados, oid: ¿No ha elegido Dios los pobres de este mundo, ricos en fe, y herederos del reino que ha prometido á los que le aman?

6 Mas vosotros habéis afrentado al pobre. ¿No os oprimen los ricos, y no son ellos los mismos que os arrastran á los juzgados?

7 ¿No blasfeman ellos el buen nombre que fué invocado sobre vosotros?

8 Si en verdad cumplís vosotros la ley real, conforme á la Escritura: Amarás á tu prójimo como á ti mismo, bien hacéis:

9 Mas si hacéis acepción de personas, cometéis pecado, y sois reconvenidos de la ley como transgresores.

10 Porque cualquiera que hubiere guardado toda la ley, y ofendiere en un punto, es hecho culpado de todos.

11 Porque el que dijo: No cometerás adulterio, también ha dicho: No matarás. Ahora bien, si no hubieres matado, ya eres hecho transgresor de la ley.

12 Así hablad, y así obrad, como los que habéis de ser juzgados por la ley de libertad.

13 Porque juicio sin misericordia será hecho con aquel que no hiciere misericordia: y la misericordia se gloría contra el juicio.

14 Hermanos míos, ¿qué aprovechará si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras? ¿Podrá la fe salvarle?

15 Y si el hermano ó la hermana están desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada día,

16 Y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y hartaos; pero no les diereis las cosas que son necesarias para el cuerpo: ¿qué aprovechará?

17 Así también la fe, si no tuviere obras, es muerta en sí misma.

18 Pero alguno dirá: Tú tienes fe, y yo tengo obras: muéstrame tu fe sin tus obras, y yo te mostraré mi fe por mis obras.

19 Tú crees que Dios es uno; bien haces: también los demonios creen, y tiemblan.

20 ¿Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta?

21 ¿No fué justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando ofreció á su hijo Isaac sobre el altar?

22 ¿No ves que la fe obró con sus obras, y que la fe fué perfecta por las obras?

23 Y fué cumplida la Escritura que dice: Abraham creyó á Dios, y le fué imputado á justicia, y fué llamado amigo de Dios.

24 Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe.

25 Asimismo también Rahab la ramera, ¿no fué justificada por obras, cuando recibió los mensajeros, y los echó fuera por otro camino?

26 Porque como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras es muerta.

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Test. Daisy Escalante 26-feb-2018


Test. Daisy Escalante 27-feb-2018


Patriarchs and Prophets, Page 438

Chapter 40—Balaam

This chapter is based on Numbers 22 to 24. PP 438

Returning to the Jordan from the conquest of Bashan, the Israelites, in preparation for the immediate invasion of Canaan, encamped beside the river, above its entrance into the Dead Sea, and just opposite the plain of Jericho. They were upon the very borders of Moab, and the Moabites were filled with terror at the close proximity of the invaders. PP 438.1

The people of Moab had not been molested by Israel, yet they had watched with troubled forebodings all that had taken place in the surrounding countries. The Amorites, before whom they had been forced to retreat, had been conquered by the Hebrews, and the territory which the Amorites had wrested from Moab was now in the possession of Israel. The hosts of Bashan had yielded before the mysterious power enshrouded in the cloudy pillar, and the giant strongholds were occupied by the Hebrews. The Moabites dared not risk an attack upon them; an appeal to arms was hopeless in face of the supernatural agencies that wrought in their behalf. But they determined, as Pharaoh had done, to enlist the power of sorcery to counteract the work of God. They would bring a curse upon Israel. PP 438.2

The people of Moab were closely connected with the Midianites, both by the ties of nationality and religion. And Balak, the king of Moab, aroused the fears of the kindred people, and secured their co-operation in his designs against Israel by the message, “Now shall this company lick up all that are round about us, as the ox licketh up the grass of the field.” Balaam, an inhabitant of Mesopotamia, was reported to possess supernatural powers, and his fame had reached to the land of Moab. It was determined to call him to their aid. Accordingly, messengers of “the elders of Moab and the elders of Midian,” were sent to secure his divinations and enchantments against Israel. PP 438.3

The ambassadors at once set out on their long journey over the mountains and across the deserts to Mesopotamia; and upon finding Balaam, they delivered to him the message of their king: “Behold, there is a people come out from Egypt: behold, they cover the face of the earth, and they abide over against me: come now therefore, I pray thee, curse me this people; for they are too mighty for me: peradventure I shall prevail, that we may smite them, and that I may drive them out of the land: for I wot that he whom thou blessest is blessed, and he whom thou cursest is cursed.” PP 439.1

Balaam was once a good man and a prophet of God; but he had apostatized, and had given himself up to covetousness; yet he still professed to be a servant of the Most High. He was not ignorant of God's work in behalf of Israel; and when the messengers announced their errand, he well knew that it was his duty to refuse the rewards of Balak and to dismiss the ambassadors. But he ventured to dally with temptation, and urged the messengers to tarry with him that night, declaring that he could give no decided answer till he had asked counsel of the Lord. Balaam knew that his curse could not harm Israel. God was on their side, and so long as they were true to Him no adverse power of earth or hell could prevail against them. But his pride was flattered by the words of the ambassadors, “He whom thou blessest is blessed, and he whom thou cursest is cursed.” The bribe of costly gifts and prospective exaltation excited his covetousness. He greedily accepted the offered treasures, and then, while professing strict obedience to the will of God, he tried to comply with the desires of Balak. PP 439.2

In the night season the angel of God came to Balaam with the message, “Thou shalt not go with them; thou shalt not curse the people: for they are blessed.” PP 439.3

In the morning Balaam reluctantly dismissed the messengers, but he did not tell them what the Lord had said. Angry that his visions of gain and honor had been suddenly dispelled, he petulantly exclaimed, “Get you into your land: for the Lord refuseth to give me leave to go with you.” PP 439.4

Balaam “loved the wages of unrighteousness.” 2 Peter 2:15. The sin of covetousness, which God declares to be idolatry, had made him a timeserver, and through this one fault Satan gained entire control of him. It was this that caused his ruin. The tempter is ever presenting worldly gain and honor to entice men from the service of God. He tells them it is their overconscientiousness that keeps them from prosperity. Thus many are induced to venture out of the path of strict integrity. One wrong step makes the next easier, and they become more and more presumptuous. They will do and dare most terrible things when once they have given themselves to the control of avarice and a desire for power. Many flatter themselves that they can depart from strict integrity for a time, for the sake of some worldly advantage, and that having gained their object, they can change their course when they please. Such are entangling themselves in the snare of Satan, and it is seldom that they escape. PP 439.5

When the messengers reported to Balak the prophet's refusal to accompany them, they did not intimate that God had forbidden him. Supposing that Balaam's delay was merely to secure a richer reward, the king sent princes more in number and more honorable than the first, with promises of higher honors, and with authority to concede to any terms that Balaam might demand. Balak's urgent message to the prophet was, “Let nothing, I pray thee, hinder thee from coming unto me: for I will promote thee unto very great honor, and I will do whatsoever thou sayest unto me: come therefore, I pray thee, curse me this people.” PP 440.1

A second time Balaam was tested. In response to the solicitations of the ambassadors he professed great conscientiousness and integrity, assuring them that no amount of gold and silver could induce him to go contrary to the will of God. But he longed to comply with the king's request; and although the will of God had already been definitely made known to him, he urged the messengers to tarry, that he might further inquire of God; as though the Infinite One were a man, to be persuaded. PP 440.2

In the night season the Lord appeared to Balaam and said, “If the men come to call thee, rise up, and go with them; but yet the word which I shall say unto thee, that shalt thou do.” Thus far the Lord would permit Balaam to follow his own will, because he was determined upon it. He did not seek to do the will of God, but chose his own course, and then endeavored to secure the sanction of the Lord. PP 440.3

There are thousands at the present day who are pursuing a similar course. They would have no difficulty in understanding their duty if it were in harmony with their inclinations. It is plainly set before them in the Bible or is clearly indicated by circumstances and reason. But because these evidences are contrary to their desires and inclinations they frequently set them aside and presume to go to God to learn their duty. With great apparent conscientiousness they pray long and earnestly for light. But God will not be trifled with. He often permits such persons to follow their own desires and to suffer the result. “My people would not hearken to My voice.... So I gave them up unto their own hearts’ lust: and they walked in their own counsels.” Psalm 81:11, 12. When one clearly sees a duty, let him not presume to go to God with the prayer that he may be excused from performing it. He should rather, with a humble, submissive spirit, ask for divine strength and wisdom to meet its claims. PP 440.4

The Moabites were a degraded, idolatrous people; yet according to the light which they had received their guilt was not so great in the sight of heaven as was that of Balaam. As he professed to be God's prophet, however, all he should say would be supposed to be uttered by divine authority. Hence he was not to be permitted to speak as he chose, but must deliver the message which God should give him. “The word which I shall say unto thee, that shalt thou do,” was the divine command. PP 441.1

Balaam had received permission to go with the messengers from Moab if they came in the morning to call him. But, annoyed at his delay, and expecting another refusal, they set out on their homeward journey without further consultation with him. Every excuse for complying with the request of Balak had now been removed. But Balaam was determined to secure the reward; and, taking the beast upon which he was accustomed to ride, he set out on the journey. He feared that even now the divine permission might be withdrawn, and he pressed eagerly forward, impatient lest he should by some means fail to gain the coveted reward. PP 441.2

But “the angel of the Lord stood in the way for an adversary against him.” The animal saw the divine messenger, who was unperceived by the man, and turned aside from the highway into a field. With cruel blows Balaam brought the beast back into the path; but again, in a narrow place shut in by walls, the angel appeared, and the animal, trying to avoid the menacing figure, crushed her master's foot against the wall. Balaam was blinded to the heavenly interposition, and knew not that God was obstructing his path. The man became exasperated, and beating the ass unmercifully, forced it to proceed. PP 441.3

Again, “in a narrow place, where was no way to turn either to the right hand or to the left,” the angel appeared, as before, in a threatening attitude; and the poor beast, trembling with terror, made a full stop, and fell to the earth under its rider. Balaam's rage was unbounded, and with his staff he smote the animal more cruelly than before. God now opened its mouth, and by “the dumb ass speaking with man's voice,” he “forbade the madness of the prophet.” 2 Peter 2:16. “What have I done unto thee,” it said, “that thou hast smitten me these three times?” PP 442.1

Furious at being thus hindered in his journey, Balaam answered the beast as he would have addressed an intelligent being—“Because thou hast mocked me: I would there were a sword in mine hand, for now would I kill thee.” Here was a professed magician, on his way to pronounce a curse upon a whole people with the intent to paralyze their strength, while he had not power even to slay the animal upon which he rode! PP 442.2

The eyes of Balaam were now opened, and he beheld the angel of God standing with drawn sword ready to slay him. In terror “he bowed down his head, and fell flat on his face.” The angel said to him, “Wherefore hast thou smitten thine ass these three times? Behold, I went out to withstand thee, because thy way is perverse before me: and the ass saw me, and turned from me these three times: unless she had turned from me surely now also I had slain thee, and saved her alive.” PP 442.3

Balaam owed the preservation of his life to the poor animal that he had treated so cruelly. The man who claimed to be a prophet of the Lord, who declared that his eyes were open, and he saw the “vision of the Almighty,” was so blinded by covetousness and ambition that he could not discern the angel of God visible to his beast. “The god of this world hath blinded the minds of them which believe not.” 2 Corinthians 4:4. How many are thus blinded! They rush on in forbidden paths, transgressing the divine law, and cannot discern that God and His angels are against them. Like Balaam they are angry at those who would prevent their ruin. PP 442.4

Balaam had given evidence of the spirit that controlled him, by his treatment of his beast. “A righteous man regardeth the life of his beast: but the tender mercies of the wicked are cruel.” Proverbs 12:10. Few realize as they should the sinfulness of abusing animals or leaving them to suffer from neglect. He who created man made the lower animals also, and “His tender mercies are over all His works.” Psalm 145:9. The animals were created to serve man, but he has no right to cause them pain by harsh treatment or cruel exaction. PP 442.5

It is because of man's sin that “the whole creation groaneth and travaileth in pain together.” Romans 8:22. Suffering and death were thus entailed, not only upon the human race, but upon the animals. Surely, then, it becomes man to seek to lighten, instead of increasing, the weight of suffering which his transgression has brought upon God's creatures. He who will abuse animals because he has them in his power is both a coward and a tyrant. A disposition to cause pain, whether to our fellow men or to the brute creation, is satanic. Many do not realize that their cruelty will ever be known, because the poor dumb animals cannot reveal it. But could the eyes of these men be opened, as were those of Balaam, they would see an angel of God standing as a witness, to testify against them in the courts above. A record goes up to heaven, and a day is coming when judgment will be pronounced against those who abuse God's creatures. PP 443.1

When he beheld the messenger of God, Balaam exclaimed in terror, “I have sinned; for I knew not that thou stoodest in the way against me: now therefore, if it displease thee, I will get me back again.” The Lord suffered him to proceed on his journey, but gave him to understand that his words should be controlled by divine power. God would give evidence to Moab that the Hebrews were under the guardianship of Heaven, and this He did effectually when He showed them how powerless Balaam was even to utter a curse against them without divine permission. PP 443.2

The king of Moab, being informed of the approach of Balaam, went out with a large retinue to the borders of his kingdom, to receive him. When he expressed his astonishment at Balaam's delay, in view of the rich rewards awaiting him, the prophet's answer was, “Lo, I am come unto thee: have I now any power at all to say anything? the word that God putteth in my mouth, that shall I speak.” Balaam greatly regretted this restriction; he feared that his purpose could not be carried out, because the Lord's controlling power was upon him. PP 443.3

With great pomp the king, with the chief dignitaries of his kingdom, escorted Balaam to “the high places of Baal,” from which he could survey the Hebrew host. Behold the prophet as he stands upon the lofty height, looking down over the encampment of God's chosen people. How little do the Israelites know of what is taking place so near them! How little do they know of the care of God, extended over them by day and by night! How dull are the perceptions of God's people! How slow are they, in every age, to comprehend His great love and mercy! If they could discern the wonderful power of God constantly exerted in their behalf, would not their hearts be filled with gratitude for His love, and with awe at the thought of His majesty and power? PP 443.4

Balaam had some knowledge of the sacrificial offerings of the Hebrews, and he hoped that by surpassing them in costly gifts he might secure the blessing of God and ensure the accomplishment of his sinful projects. Thus the sentiments of the idolatrous Moabites were gaining control of his mind. His wisdom had become foolishness; his spiritual vision was beclouded; he had brought blindness upon himself by yielding to the power of Satan. PP 444.1

By Balaam's direction seven altars were erected, and he offered a sacrifice upon each. He then withdrew to a “high place,” to meet with God, promising to make known to Balak whatever the Lord should reveal. PP 444.2

With the nobles and princes of Moab the king stood beside the sacrifice, while around them gathered the eager multitude, watching for the return of the prophet. He came at last, and the people waited for the words that should paralyze forever that strange power exerted in behalf of the hated Israelites. Balaam said: PP 444.3

“The king of Moab hath brought me from Aram,

Out of the mountains of the east,

Saying, Come, curse me Jacob,

And come, defy Israel.

How shall I curse, whom God hath not cursed?

Or how shall I defy, whom the Lord hath not defied?

For from the top of the rocks I see him ,

And from the hills I behold him :

Lo, the people shall dwell alone,

And shall not be reckoned among the nations.

Who can count the dust of Jacob,

And the number of the fourth part of Israel?

Let me die the death of the righteous,

And let my last end be like his!” PP 444.4

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Balaam confessed that he came with the purpose of cursing Israel, but the words he uttered were directly contrary to the sentiments of his heart. He was constrained to pronounce blessings, while his soul was filled with curses. PP 447.1

As Balaam looked upon the encampment of Israel he beheld with astonishment the evidence of their prosperity. They had been represented to him as a rude, disorganized multitude, infesting the country in roving bands that were a pest and terror to the surrounding nations; but their appearance was the reverse of all this. He saw the vast extent and perfect arrangement of their camp, everything bearing the marks of thorough discipline and order. He was shown the favor with which God regarded Israel, and their distinctive character as His chosen people. They were not to stand upon a level with other nations, but to be exalted above them all. “The people shall dwell alone, and shall not be reckoned among the nations.” At the time when these words were spoken the Israelites had no permanent settlement, and their peculiar character, their manners and customs, were not familiar to Balaam. But how strikingly was this prophecy fulfilled in the afterhistory of Israel! Through all the years of their captivity, through all the ages since they were dispersed among the nations, they have remained a distinct people. So the people of God—the true Israel—though scattered throughout all nations, are on earth but sojourners, whose citizenship is in heaven. PP 447.2

Not only was Balaam shown the history of the Hebrew people as a nation, but he beheld the increase and prosperity of the true Israel of God to the close of time. He saw the special favor of the Most High attending those who love and fear Him . He saw them supported by His arm as they enter the dark valley of the shadow of death. And he beheld them coming forth from their graves, crowned with glory, honor, and immortality. He saw the redeemed rejoicing in the unfading glories of the earth made new. Gazing upon the scene, he exclaimed, “Who can count the dust of Jacob, and the number of the fourth part of Israel?” And as he saw the crown of glory on every brow, the joy beaming from every countenance, and looked forward to that endless life of unalloyed happiness, he uttered the solemn prayer, “Let me die the death of the righteous, and let my last end be like his!” PP 447.3

If Balaam had had a disposition to accept the light that God had given, he would now have made true his words; he would at once have severed all connection with Moab. He would no longer have presumed upon the mercy of God, but would have returned to Him with deep repentance. But Balaam loved the wages of unrighteousness, and these he was determined to secure. PP 448.1

Balak had confidently expected a curse that would fall like a withering blight upon Israel; and at the words of the prophet he passionately exclaimed, “What hast thou done unto me? I took thee to curse mine enemies, and, behold, thou hast blessed them altogether.” Balaam, seeking to make a virtue of necessity, professed to have spoken from a conscientious regard for the will of God the words that had been forced from his lips by divine power. His answer was, “Must I not take heed to speak that which the Lord hath put in my mouth?” PP 448.2

Balak could not even now relinquish his purpose. He decided that the imposing spectacle presented by the vast encampment of the Hebrews had so intimidated Balaam that he dared not practice his divinations against them. The king determined to take the prophet to some point where only a small part of the host might be seen. If Balaam could be induced to curse them in detached parties, the whole camp would soon be devoted to destruction. On the top of an elevation called Pisgah another trial was made. Again seven altars were erected, whereon were placed the same offerings as at the first. The king and his princes remained by the sacrifices, while Balaam retired to meet with God. Again the prophet was entrusted with a divine message, which he was powerless to alter or withhold. PP 448.3

When he appeared to the anxious, expectant company the question was put to him, “What hath the Lord spoken?” The answer, as before, struck terror to the heart of king and princes: PP 448.4

“God is not a man, that He should lie;

Neither the son of man, that He should repent:

Hath He said, and shall He not do it?

Or hath He spoken, and shall He not make it good?

Behold, I have received commandment to bless:

And He hath blessed; and I cannot reverse it.

He hath not beheld iniquity in Jacob,

Neither hath He seen perverseness in Israel:

The Lord his God is with him,

And the shout of a king is among them.” PP 448.5

Awed by these revelations, Balaam exclaimed, “Surely there is no enchantment against Jacob, neither is there any divination against Israel.” The great magician had tried his power of enchantment, in accordance with the desire of the Moabites; but concerning this very occasion it should be said of Israel, “What hath God wrought!” While they were under the divine protection, no people or nation, though aided by all the power of Satan, should be able to prevail against them. All the world should wonder at the marvelous work of God in behalf of His people—that a man determined to pursue a sinful course should be so controlled by divine power as to utter, instead of imprecations, the richest and most precious promises, in the language of sublime and impassioned poetry. And the favor of God at this time manifested toward Israel was to be an assurance of His protecting care for His obedient, faithful children in all ages. When Satan should inspire evil men to misrepresent, harass, and destroy God's people, this very occurrence would be brought to their remembrance, and would strengthen their courage and their faith in God. PP 449.1

The king of Moab, disheartened and distressed, exclaimed, “Neither curse them at all, nor bless them at all.” Yet a faint hope still lingered in his heart, and he determined to make another trial. He now conducted Balaam to Mount Peor, where was a temple devoted to the licentious worship of Baal, their god. Here the same number of altars were erected as before, and the same number of sacrifices were offered; but Balaam went not alone, as at other times, to learn God's will. He made no pretense of sorcery, but standing beside the altars, he looked abroad upon the tents of Israel. Again the Spirit of God rested upon him, and the divine message came from his lips: PP 449.2

“How goodly are thy tents, O Jacob,

And thy tabernacles, O Israel!

As the valleys are they spread forth, as gardens by the river's side,

As the trees of lignaloes which the Lord hath planted, and as cedar

trees beside the waters.

He shall pour the water out of his buckets, and his seed shall be in many waters,

And his King shall be higher than Agag, and his kingdom shall be


He couched, he lay down as a lion, and as a great lion: who shall

stir him up?

Blessed is he that blesseth thee, and cursed is he that curseth thee.” PP 449.3

The prosperity of God's people is here represented by some of the most beautiful figures to be found in nature. The prophet likens Israel to fertile valleys covered with abundant harvests; to flourishing gardens watered by never-failing springs; to the fragrant sandal tree and the stately cedar. The figure last mentioned is one of the most strikingly beautiful and appropriate to be found in the inspired word. The cedar of Lebanon was honored by all the people of the East. The class of trees to which it belongs is found wherever man has gone throughout the earth. From the arctic regions to the tropic zone they flourish, rejoicing in the heat, yet braving the cold; springing in rich luxuriance by the riverside, yet towering aloft upon the parched and thirsty waste. They plant their roots deep among the rocks of the mountains and boldly stand in defiance of the tempest. Their leaves are fresh and green when all else has perished at the breath of winter. Above all other trees the cedar of Lebanon is distinguished for its strength, its firmness, its undecaying vigor; and this is used as a symbol of those whose life is “hid with Christ in God.” Colossians 3:3. Says the Scripture, “The righteous ... shall grow like a cedar.” Psalm 92:12. The divine hand has exalted the cedar as king over the forest. “The fir trees were not like his boughs, and the chestnut trees were not like his branches” (Ezekiel 31:8); nor any tree in the garden of God. The cedar is repeatedly employed as an emblem of royalty, and its use in Scripture to represent the righteous shows how heaven regards those who do the will of God. PP 450.1

Balaam prophesied that Israel's King would be greater and more powerful than Agag. This was the name given to the kings of the Amalekites, who were at this time a very powerful nation; but Israel, if true to God, would subdue all her enemies. The King of Israel was the Son of God; and His throne was one day to be established in the earth, and His power to be exalted above all earthly kingdoms. PP 450.2

As he listened to the prophet's words Balak was overwhelmed with disappointed hope, with fear and rage. He was indignant that Balaam could have given him the least encouragement of a favorable response, when everything was determined against him. He regarded with scorn the prophet's compromising, deceptive course. The king exclaimed fiercely, “Therefore now flee thou to thy place: I thought to promote thee unto great honor; but, lo, the Lord hath kept thee back from honor.” The answer was that the king had been forewarned that Balaam could speak only the message given him from God. PP 450.3

Before returning to his people, Balaam uttered a most beautiful and sublime prophecy of the world's Redeemer and the final destruction of the enemies of God: “I shall see Him , but not now: I shall behold Him , but not nigh: PP 451.1

There shall come a Star out of Jacob, and a Scepter shall rise out of


And shall smite the corners of Moab, and destroy all the children of

Sheth.” PP 451.2

And he closed by predicting the complete destruction of Moab and Edom, of Amalek and the Kenites, thus leaving to the Moabitish king no ray of hope. PP 451.3

Disappointed in his hopes of wealth and promotion, in disfavor with the king, and conscious that he had incurred the displeasure of God, Balaam returned from his self-chosen mission. After he had reached his home the controlling power of the Spirit of God left him, and his covetousness, which had been merely held in check, prevailed. He was ready to resort to any means to gain the reward promised by Balak. Balaam knew that the prosperity of Israel depended upon their obedience to God, and that there was no way to cause their overthrow but by seducing them into sin. He now decided to secure Balak's favor by advising the Moabites of the course to be pursued to bring a curse upon Israel. PP 451.4

He immediately returned to the land of Moab and laid his plans before the king. The Moabites themselves were convinced that so long as Israel remained true to God, He would be their shield. The plan proposed by Balaam was to separate them from God by enticing them into idolatry. If they could be led to engage in the licentious worship of Baal and Ashtaroth, their omnipotent Protector would become their enemy, and they would soon fall a prey to the fierce, warlike nations around them. This plan was readily accepted by the king, and Balaam himself remained to assist in carrying it into effect. PP 451.5

Balaam witnessed the success of his diabolical scheme. He saw the curse of God visited upon His people, and thousands falling under His judgments; but the divine justice that punished sin in Israel did not permit the tempters to escape. In the war of Israel against the Midianites, Balaam was slain. He had felt a presentiment that his own end was near when he exclaimed, “Let me die the death of the righteous, and let my last end be like his!” But he had not chosen to live the life of the righteous, and his destiny was fixed with the enemies of God. PP 451.6

The fate of Balaam was similar to that of Judas, and their characters bear a marked resemblance to each other. Both these men tried to unite the service of God and mammon, and met with signal failure. Balaam acknowledged the true God, and professed to serve Him ; Judas believed in Jesus as the Messiah, and united with His followers. But Balaam hoped to make the service of Jehovah the steppingstone to the acquirement of riches and worldly honor; and failing in this he stumbled and fell and was broken. Judas expected by his connection with Christ to secure wealth and promotion in that worldly kingdom which, as he believed, the Messiah was about to set up. The failure of his hopes drove him to apostasy and ruin. Both Balaam and Judas had received great light and enjoyed special privileges, but a single cherished sin poisoned the entire character and caused their destruction. PP 452.1

It is a perilous thing to allow an unchristian trait to live in the heart. One cherished sin will, little by little, debase the character, bringing all its nobler powers into subjection to the evil desire. The removal of one safeguard from the conscience, the indulgence of one evil habit, one neglect of the high claims of duty, breaks down the defenses of the soul and opens the way for Satan to come in and lead us astray. The only safe course is to let our prayers go forth daily from a sincere heart, as did David, “Hold up my goings in Thy paths, that my footsteps slip not.” Psalm 17:5. PP 452.2

Historia de los Patriarcas y Profetas, Page 467

Capítulo 40—Balaam

Este capítulo está basado en Números 22 y 24. PP54 467

Cuando regresaron al Jordán, después de la conquista de Basán, los israelitas, en preparación para la inmediata invasión de Canaán, acamparon a la orilla del río un poco más arriba que el punto de su desembocadura en el mar Muerto, frente a la llanura de Jericó. Estaban en la misma frontera de Moab, y los moabitas se llenaron de terror al tener tan cerca a los invasores. PP54 467.1

La gente de Moab no había sido molestada por Israel; pero había observado con presentimientos inquietantes todo lo que había ocurrido en los países vecinos. Los amorreos ante quienes había tenido que retroceder, habían sido vencidos por los hebreos, y el territorio que los amorreos habían arrebatado a Moab estaba ahora en posesión de Israel. Los ejércitos de Basán habían cedido ante el poder misterioso que encerraba la columna de nube, y las gigantescas fortalezas estaban ocupadas por los hebreos. Los moabitas no osaron arriesgarse a sacarlos; ante las fuerzas sobrenaturales que obraban en su favor, apelar a las armas era futil. Pero, como Faraón, decidieron acudir al poder de la hechicería para contrarrestar la obra de Dios. Atraerían una maldición sobre Israel. PP54 467.2

La gente de Moab estaba estrechamente relacionada con los madianitas, por vínculos nacionales y de religión. Así que Balac, rey de Moab, despertó los temores de ese pueblo pariente, y obtuvo su cooperación en sus propósitos contra Israel mediante el siguiente mensaje: “Ahora lamerá esta gente todos nuestros contornos, como lame el buey la grama del campo.” Véase Números 22-24. Era fama que Balaam, habitante de Mesopotamia, poseía poderes sobrenaturales, y esa fama había llegado a la tierra de Moab. Se acordó solicitar su ayuda. Por consiguiente, enviaron mensajeros “los ancianos de Moab, a los ancianos de Madián,” para asegurarse los servicios de sus adivinaciones y su magia contra Israel. PP54 467.3

Los embajadores emprendieron en seguida su largo viaje a través de las montañas y los desiertos hacia Mesopotamia; al encontrar a Balaam, le entregaron el mensaje de su rey: “Un pueblo ha salido de Egipto, y he aquí que cubre la haz de la tierra, y habita delante de mí: ven pues ahora, te ruego, maldíceme este pueblo, porque es más fuerte que yo: quizá podré yo herirlo, y echarlo de la tierra: que yo sé que el que tú bendijeres, será bendito, y el que tú maldijeres, será maldito.” PP54 468.1

Balaam había sido una vez hombre bueno y profeta de Dios; pero había apostatado, y se había entregado a la avaricia; no obstante, aun profesaba servir fielmente al Altísimo. No ignoraba la obra de Dios en favor de Israel; y cuando los mensajeros le dieron su recado, sabía muy bien que debía rehusar los presentes de Balac, y despedir a los embajadores. Pero se aventuró a jugar con la tentación, pidió a los mensajeros que se quedaran aquella noche con él, y les dijo que no podía darles una contestación decisiva antes de consultar al Señor. Balaam sabía que su maldición no podía perjudicar en manera alguna a los israelitas. Dios estaba de parte de ellos; y siempre que le fuesen fieles, ningún poder terrenal o infernal adverso podría prevalecer contra ellos. Pero halagaron su orgullo las palabras de los embajadores: “El que tú bendijeres, será bendito, y el que maldijeres, será maldito.” El soborno de los regalos costosos y de la exaltación en perspectiva excitaron su codicia. Avidamente aceptó los tesoros ofrecidos, y luego, aunque profesando obedecer estrictamente a la voluntad de Dios, trató de cumplir los deseos de Balac. PP54 468.2

Durante la noche el ángel de Dios vino a Balaam con el mensaje: “No vayas con ellos, ni maldigas al pueblo; porque es bendito.” PP54 468.3

Por la mañana, Balaam de mala gana despidió a los mensajeros; pero no les dijo lo que había dicho el Señor. Airado porque sus deseos de lucro y de honores habían sido repentinamente frustrados, exclamó con petulancia: “Volveos a vuestra tierra, porque Jehová no me quiere dejar ir con vosotros.” PP54 468.4

Balaam “amó el premio de la maldad.” 2 Pedro 2:15. El pecado de la avaricia que, según la declaración divina, es idolatría, le hacía buscar ventajas temporales, y por ese solo defecto, Satanás llegó a dominarlo por completo. Esto ocasionó su ruina. El tentador ofrece siempre ganancia y honores mundanos para apartar a los hombres del servicio de Dios. Les dice que sus escrúpulos excesivos les impiden alcanzar prosperidad. Así muchos se dejan desviar de la senda de una estricta integridad. Después de cometer una mala acción les resulta más fácil cometer otra, y se vuelven cada vez más presuntuosos. Una vez que se hayan entregado al dominio de la codicia y a la ambición de poder se atreverán a hacer las cosas más terribles. Muchos se lisonjean creyendo que por un tiempo pueden apartarse de la probidad estricta para alcanzar alguna ventaja mundana, y que después de haber logrado su fin, podrán cambiar de conducta cuando quieran. Los tales se enredan en los lazos de Satanás, de los que rara vez escapan. PP54 469.1

Cuando los mensajeros dijeron a Balac que el profeta había rehusado acompañarlos, no dieron a entender que Dios se lo había prohibido. Creyendo que la dilación de Balaam se debía a su deseo de obtener una recompensa más cuantiosa, el rey mandó mayor número de príncipes y más encumbrados que los primeros, con promesas de honores más grandes y con autorización para aceptar todas las condiciones que Balaam pusiese. El mensaje urgente de Balac al profeta fué éste: “Ruégote que no dejes de venir a mí: porque sin duda te honraré mucho, y haré todo lo que me dijeres: ven pues ahora, maldíceme a este pueblo.” PP54 469.2

Por segunda vez Balaam fué probado. En su respuesta a las peticiones de los embajadores hizo alarde de tener mucha conciencia y probidad, y les aseguró que ninguna cantidad de oro y de plata podía persuadirle a obrar contra la voluntad de Dios. Pero anhelaba acceder al ruego del rey; y aunque ya se le había comunicado la voluntad de Dios en forma definitiva, rogó a los mensajeros que se quedaran, para que pudiese consultar otra vez a Dios, como si el Infinito fuera un hombre sujeto a la persuasión. PP54 469.3

Durante la noche se le apareció el Señor a Balaam y le dijo: “Si vinieren a llamarte hombres, levántate y ve con ellos; empero harás lo que yo te dijere.” Hasta ese punto le permitiría el Señor a Balaam que hiciera su propia voluntad, ya que se empeñaba en ello. No procuraba hacer la voluntad de Dios, sino que decidía su conducta y luego se esforzaba por obtener la sanción del Señor. PP54 470.1

Son millares hoy los que siguen una conducta parecida. No tendrían dificultad en comprender su deber, si éste armonizara con sus inclinaciones. Lo hallan claramente expuesto en la Biblia, o lisa y llanamente indicado por las circunstancias y la razón. Pero porque estas evidencias contrarían sus deseos e inclinaciones, con frecuencia las hacen a un lado y pretenden acudir a Dios para saber cuál es su deber. Aparentan tener una conciencia escrupulosa y en fervientes y largas oraciones piden ser iluminados. Pero Dios no tolera que los hombres se burlen de él. A menudo permite a tales personas que sigan sus propios deseos y que sufran las consecuencias. “Mas mi pueblo no oyó mi voz, ... dejélos por tanto a la dureza de su corazón: caminaron en sus consejos.” Salmos 81:11, 12. Cuando uno ve claramente su deber, no procura ir presuntuosamente a Dios para rogarle que le dispense de cumplirlo. Más bien debe ir con espíritu humilde y sumiso, pedir fortaleza divina y sabiduría para hacer lo que le exige. PP54 470.2

Los moabitas eran un pueblo envilecido e idólatra; sin embargo, de acuerdo con la luz que habían recibido, su culpabilidad no era, a los ojos del Cielo, tan grande como la de Balaam. Por el hecho de que él aseveraba ser profeta de Dios, se atribuiría autoridad divina a todo lo que diría. Por lo tanto no se le iba a permitir hablar como quisiera, sino que habría de anunciar el mensaje que Dios le diera. “Harás lo que yo te dijere,” fué la orden divina. PP54 470.3

Balaam había recibido permiso para acompañar a los mensajeros de Moab en caso de que vinieran por la mañana a llamarle. Pero enfadados por la tardanza de él y creyendo que otra vez se negaría a ir, salieron para su tierra sin consultar más con él. Había sido eliminada la excusa para cumplir lo pedido por Balac. Pero Balaam había resuelto obtener la recompensa; y tomando el animal en el cual solía montar, se puso en camino. Temía que se le retirara aun ahora el permiso divino, y se apresuraba ansiosamente, impaciente y temeroso de perder por uno u otro motivo la recompensa codiciada. PP54 471.1

Pero “el ángel de Jehová se puso en el camino por adversario suyo.” El animal vió al divino mensajero, a quien el hombre no había visto, y se apartó del camino real y entró en el campo. Con golpes crueles, Balaam hizo volver la bestia al camino; pero nuevamente, en un sitio angosto y cerrado por murallas de piedra, le apareció el ángel, y el animal, tratando de evitar la figura amenazadora, apretó el pie de su amo contra la muralla. Balaam no veía la intervención divina, y no sabía que Dios estaba poniendo obstáculos en su camino. Se enfureció, y golpeando sin misericordia al asna, la obligó a seguir adelante. PP54 471.2

“Y el ángel de Jehová pasó más allá, y púsose en una angostura, donde no había camino para apartarse ni a diestra ni a siniestra.” Apareció el ángel, como anteriormente, en actitud amenazadora, y el pobre animal, temblando de terror, se detuvo por completo, y cayó al suelo debajo de su amo. La ira de Balaam no conoció límites, y con su vara golpeó al animal aun más cruelmente que antes. Dios abrió entonces la boca a la burra, y la “bestia de carga, hablando en voz de hombre, refrenó la locura del profeta.” 2 Pedro 2:16. “¿Qué te he hecho, que me has herido estas tres veces?” dijo. PP54 471.3

Lleno de ira al verse así estorbado en su viaje, Balaam contestó a la bestia como si ésta fuese un ser racional: “Porque te has burlado de mí: ¡ojalá tuviera espada en mi mano, que ahora te mataríal” ¡Allí estaba un hombre que se hacía llamar mago, que iba de camino para pronunciar una maldición sobre un pueblo con el objeto de paralizarle su fuerza, en tanto que no tenía siquiera poder suficiente para matar el animal en que montaba! PP54 471.4

Los ojos de Balaam fueron entonces abiertos, y vió al ángel de Dios de pie con la espada desenvainada, listo para darle muerte. Aterrorizado, “hizo reverencia, e inclinóse sobre su rostro.” El ángel le dijo: “¿Por qué has herido tu asna estas tres veces? he aquí yo he salido para contrarrestarte, porque tu camino es perverso delante de mí: el asna me ha visto, y hase apartado luego de delante de mí estas tres veces: y si de mí no se hubiera apartado, yo también ahora te mataría a ti, y a ella dejaría viva.” PP54 472.1

Balaam debió la conservación de su vida al pobre animal tan cruelmente tratado por él. El hombre que alegaba ser profeta del Señor, el que declaraba ser “varón de ojos abiertos,” y “que vió la visión del Omnipotente,” estaba tan cegado por la codicia y la ambición, que no pudo discernir al ángel de Dios que era visible para su bestia. “El dios de este siglo cegó los entendimientos de los incrédulos.” 2 Corintios 4:4. ¡Cuántos son así cegados! Se precipitan por sendas prohibidas, traspasan la divina ley, y no pueden reconocer que Dios y sus ángeles se les oponen. Como Balaam, se airan contra los que procuran evitar su ruina. PP54 472.2

Por la manera en que tratara su bestia, Balaam había demostrado qué espíritu le dominaba. “El justo atiende a la vida de su bestia: mas las entrañas de los impíos son crueles.” Proverbios 12:10. Pocos comprenden debidamente cuán inicuo es abusar de los animales o dejarlos sufrir por negligencia. El que creó al hombre también creó a los animales inferiores, y extiende “sus misericordias sobre todas sus obras.” Salmos 145:9. Los animales fueron creados para servir al hombre, pero éste no tiene derecho a imponerles mal trato o exigencias crueles. PP54 472.3

A causa del pecado del hombre, “la creación entera gime juntamente con nosotros, y a una está en dolores de parto hasta ahora.” Romanos 8:22 (VM). Así cayeron los sufrimientos y la muerte no solamente sobre la raza humana, sino también sobre los animales. Le incumbe pues al hombre tratar de aligerar, en vez de aumentar, el peso del padecimiento que su transgresión ha impuesto a los seres creados por Dios. El que abusa de los animales porque los tiene en su poder, es un cobarde y un tirano. La tendencia a causar dolor, ya sea a nuestros semejantes o a los animales irracionales, es satánica. Muchos creen que nunca será conocida su crueldad, porque las pobres bestias no la pueden revelar. Pero si los ojos de esos hombres pudiesen abrirse como se abrieron los de Balaam, verían a un ángel de Dios de pie como testigo, para testificar contra ellos en las cortes celestiales. Asciende al cielo un registro, y vendrá el día cuando el juicio se pronunciará contra los que abusan de los seres creados por Dios. PP54 473.1

Cuando vió al mensajero de Dios, Balaam exclamó aterrorizado: “He pecado, que no sabía que tú te ponías delante de mí en el camino; mas ahora, si te parece mal, yo me volveré.” El Señor le permitió proseguir su viaje, pero le dió a entender que sus palabras serían controladas por el poder divino. Dios quería dar a Moab evidencia de que los hebreos estaban bajo la custodia del Cielo; y lo hizo en forma eficaz cuando les demostró cuán imposible era para Balaam pronunciar una maldición contra ellos sin el permiso divino. PP54 473.2

El rey de Moab, informado de que Balaam se acercaba, salió con un gran séquito hasta los confines de su reino, para recibirle. Cuando expresó su asombro por la tardanza de Balaam, en vista de las ricas recompensas que le esperaban, el profeta le dió esta contestación: “He aquí yo he venido a ti: mas ¿podré ahora hablar alguna cosa? La palabra que Dios pusiere en mi boca, ésa hablaré.” Balaam lamentaba que se le hubiese impuesto esta restricción; temía que sus fines no pudieran cumplirse porque el poder del Señor le dominaba. PP54 473.3

Con gran pompa, el rey y los dignatarios de su reino escoltaron a Balaam “a los altos de Baal,” desde donde iba a poder divisar al ejército hebreo. Contemplemos al profeta de pie en la altura eminente, mirando hacia el campamento del pueblo escogido de Dios. ¡Qué poco saben los israelitas de lo que está ocurriendo tan cerca de ellos! ¡Qué poco saben del cuidado de Dios, que los cobija de día y de noche! ¡Cuán embotada tiene la percepción el pueblo de Dios! ¡Cuán tardos han sido sus hijos en todas las edades para comprender su gran amor y misericordia! Si tan sólo pudieran discernir el maravilloso poder que Dios manifiesta constantemente en su favor, ¿no se llenarían sus corazones de gratitud por su amor, y de reverencia al pensar en su majestad y poder? PP54 474.1

Balaam tenía cierta noción de los sacrificios y ofrendas de los hebreos, y esperaba que, superándolos en donativos costosos, podría obtener la bendición de Dios y asegurar la realización de sus proyectos pecaminosos. Así iban dominando su corazón y su mente los sentimientos de los moabitas idólatras. Su sabiduría se había convertido en insensatez; su visión espiritual se había ofuscado; cediendo al poder de Satanás, se había enceguecido él mismo. PP54 474.2

Por indicación de Balaam, se erigieron siete altares, y él ofreció un sacrificio en cada uno. Luego se retiró a una altura, para comunicarse con Dios, y prometió que le haría saber a Balac cualquier cosa que el Señor le revelase. PP54 474.3

Con los nobles y los príncipes de Moab, el rey se quedó de pie al lado del sacrificio, mientras que la multitud anhelosa se congregó alrededor de ellos, y todos esperaban el regreso del profeta. Por último volvió, y el pueblo esperó oír las palabras capaces de paralizar para siempre aquel poder extraño que se manifestaba en favor de los odiados israelitas. Balaam dijo: PP54 474.4

“De Aram me trajo Balac,

Rey de Moab, de los montes del oriente:

Ven, maldíceme a Jacob;

Y ven, execra a Israel.

¿Por qué maldeciré yo al que Dios no maldijo?

¿Y por qué he de execrar al que Jehová no ha execrado?

Porque de la cumbre de las peñas lo veré,

Y desde los collados lo miraré:

He aquí un pueblo que habitará confiado,

Y no será contado entre las gentes.

¿Quién contará el polvo de Jacob,

O el número de la cuarta parte de Israel?

Muera mi persona de la muerte de los rectos,

Y mi postrimería sea como la suya.” PP54 474.5

Balaam confesó que había venido con el objeto de maldecir a Israel; pero las palabras que pronunció contradijeron rotundamente los sentimientos de su corazón. Se le obligó a pronunciar bendiciones, en tanto que su alma estaba henchida de maldiciones. PP54 475.1

Mientras Balaam miraba el campamento de Israel, contempló con asombro la evidencia de su prosperidad. Se lo habían pintado como una multitud ruda y desorganizada que infestaba el país con grupos de merodeadores que afligían y aterrorizaban las naciones circunvecinas; pero lo que veía era todo lo contrario. Notó la vasta extensión y el orden perfecto del campamento, y que todo denotaba disciplina y orden cabales. Le fué revelado el favor que Dios dispensaba a Israel, y el carácter distintivo de ese pueblo escogido. No había de equipararse a las otras naciones, sino de superarlas en todo. El “pueblo habitará confiado, y no será contado entre las gentes.” Cuando se pronunciaron estas palabras, los israelitas aun no se habían establecido permanentemente en un sitio, y Balaam no conocía su carácter particular y especial ni sus modales y costumbres. Pero ¡cuán sorprendentemente se cumplió esta profecía en la historia ulterior de Israel! A través de todos los años de su cautiverio y de todos los siglos de su dispersión, han subsistido como pueblo distinto de los demás. Así tambien los hijos de Dios, el verdadero Israel, aunque dispersados entre todas las naciones, no son sino advenedizos en la tierra, y su ciudadanía está en los cielos. PP54 475.2

No sólo se le mostró a Balaam la historia del pueblo hebreo como nación, sino que contempló el incremento y la prosperidad del verdadero Israel de Dios hasta el fin. Vió cómo el favor especial del Altísimo asistía a los que le aman y le temen. Los vió, sostenidos por su brazo, entrar en el valle de la sombra de muerte. Y les vió salir de la tumba, coronados de gloria, honor e inmortalidad. Vió a los redimidos regocijarse en las glorias imperecederas de la tierra renovada. Mirando la escena, exclamó: “¿Quién contará el polvo de Jacob, o el número de la cuarta parte de Israel?” Y al ver la corona de gloria en cada frente y el regocijo que resplandecía en todos los semblantes, contempló con anticipación aquella vida ilimitada de pura felicidad, y rogó solemnemente: “¡Muera mi persona de la muerte de los rectos, y mi postrimería sea como la suya!” PP54 476.1

Si Balaam hubiera estado dispuesto a aceptar la luz que Dios le había dado, habría cumplido su palabra; e inmediatamente habría cortado toda relación con Moab. No hubiera presumido ya más de la misericordia de Dios, sino que se habría vuelto hacia él con profundo arrepentimiento. Pero Balaam amaba el salario de iniquidad, y estaba resuelto a obtenerlo a todo trance. PP54 476.2

Balac había esperado confiadamente que una maldición caería como plaga fulminante sobre Israel; y al oír las palabras del profeta exclamó apasionadamente: “¿Qué me has hecho? hete tomado para que maldigas a mis enemigos, y he aquí has proferido bendiciones.” Balaam, procurando hacer de la necesidad una virtud, aseveró que, movido por un respeto concienzudo de la voluntad de Dios, había pronunciado palabras que habían sido impuestas a sus labios por el poder divino. Su contestación fué: “¿No observaré yo lo que Jehová pusiere en mi boca para decirlo?” PP54 476.3

Aun así Balac no podía renunciar a sus propósitos. Decidió que el espectáculo imponente ofrecido por el vasto campamento de los hebreos, había intimidado de tal modo a Balaam que no se atrevió a practicar sus adivinaciones contra ellos. El rey resolvió llevar al profeta a algún punto desde el cual sólo pudiera verse una parte de la hueste. Si se lograba inducir a Balaam a que la maldijera por pequeños grupos, todo el campamento no tardaría en verse entregado a la destrucción. En la cima de una elevación llamada Pisga, se hizo otra prueba. Nuevamente se construyeron siete altares, sobre los cuales se colocaron las mismas ofrendas y sacrificios que antes. El rey y los príncipes permanecieron al lado de los sacrificios, en tanto que Balaam se retiraba para comunicarse con Dios. Otra vez se le confió al profeta un mensaje divino, que no pudo callar ni alterar. PP54 476.4

Cuando se presentó a la compañía que esperaba ansiosamente, se le preguntó: “¿Qué ha dicho Jehová?” La contestación, como anteriormente, infundió terror al corazón del rey y de los príncipes: PP54 477.1

“Dios no es hombre, para que mienta;

Ni hijo de hombre para que se arrepienta:

El dijo, ¿y no hará?;

Habló, ¿y no lo ejecutará?

He aquí, yo he tomado bendición:

Y él bendijo, y no podré revocarla.

No ha notado iniquidad en Jacob,

Ni ha visto perversidad en Israel:

Jehová su Dios es con él,

Y júbilo de rey en él.” PP54 477.2

Embargado por el temor reverente que le inspiraban estas revelaciones, Balaam exclamó: “No hay hechizo contra Israel, ni hay adivinación contra Israel.” Números 23:23 (VM). Conforme al deseo de los moabitas, el gran mago había probado el poder de su encantamiento; pero precisamente con respecto a esta ocasión se iba a decir de los hijos de Israel: “¡Lo que ha hecho Dios!” Mientras estuvieran bajo la protección divina, ningún pueblo o nación, aunque fuese auxiliado por todo el poder de Satanás, podría prevalecer contra ellos. El mundo entero iba a maravillarse de la obra asombrosa de Dios en favor de su pueblo, a saber, que un hombre empeñado en seguir una conducta pecaminosa fuese de tal manera dominado por el poder divino que se viese obligado a pronunciar, en vez de imprecaciones, las más ricas y las más preciosas promesas en el lenguaje sublime y fogoso de la poesía. Y el favor que en esa ocasión Dios concedió a Israel había de ser garantía de su cuidado protector hacia sus hijos obedientes y fieles en todas las edades. Cuando Satanás indujese a los impíos a que calumniaran, maltrataran y exterminaran al pueblo de Dios, este mismo suceso les sería recordado y fortalecería su ánimo y fe en Dios. PP54 477.3

El rey de Moab, desalentado y angustiado, exclamó: “Ya que no lo maldices, ni tampoco lo bendigas.” No obstante, subsistía una débil esperanza en su corazón, y decidió hacer otra prueba. Condujo a Balaam al monte Peor, donde había un templo dedicado al culto licencioso de Baal, su dios. Allí se erigió el mismo número de altares que antes, y el mismo número de sacrificios fueron ofrecidos; pero Balaam no se apartó solo como en las otras ocasiones, para averiguar la voluntad de Dios. No pretendió hacer hechicería alguna, sino que, de pie al lado de los altares, miró a lo lejos a las tiendas de Israel. Otra vez el Espíritu de Dios asentó sobre él, y brotó de sus labios el divino mensaje: PP54 478.1

“¡Cuán hermosas son tus tiendas, oh Jacob,

Tus habitaciones, oh Israel!

Como arroyos están extendidas,

Como huertos junto al río,

Como lináloes plantados por Jehová,

Como cedros junto a las aguas,

De sus manos destilarán aguas,

Y su simiente será en muchas aguas:

Y ensalzarse ha su rey más que Agag,

Y su reino será ensalzado....

Se encorvará para echarse como león, y como leona;

¿Quien lo despertará?

Benditos los que te bendijeren,

Y malditos los que te maldijeren.” PP54 478.2

La prosperidad del pueblo de Dios se presenta aquí mediante algunas de las más bellas figuras ofrecidas por la naturaleza. El profeta compara a Israel a los valles fértiles cubiertos de abundantes cosechas; a huertos florecientes regados por manantiales inagotables; al perfumado árbol de sándalo y al majestuoso cedro. Esta última figura es una de las más hermosas y apropiadas que se encuentran en la Palabra inspirada. El cedro del Líbano era honrado por todos los pueblos del Oriente. El género de árboles al que pertenece se encuentra dondequiera que el hombre haya ido, por toda la tierra. Florecen desde las regiones árticas hasta las zonas tropicales, y si bien gozan del calor, saben arrostrar el frío; brotan exuberantes en las orillas de los ríos, y no obstante, se elevan majestuosamente sobre el páramo árido y sediento. Clavan sus raíces profundamente entre las rocas de las montañas, y audazmente desafían la tempestad. Sus hojas se mantienen frescas y verdes cuando todo lo demás ha perecido bajo el soplo del invierno. Sobre todos los demás árboles, el cedro del Líbano se distingue por su fuerza, su firmeza, su vigor perdurable; y se lo usa como símbolo de aquellos cuya vida “está escondida con Cristo en Dios.” Colosenses 3:3. Las Escrituras dicen: “El justo florecerá como la palma: crecerá como cedro en el Líbano.” Salmos 92:12. La mano divina elevó el cedro a la categoría de rey del bosque. “Las hayas no fueron semejantes a sus ramas, ni los castaños fueron semejantes a sus ramos.” Ezequiel 31:8. El cedro se usa a menudo como emblema de la realeza; y su empleo en la Escritura, para representar a los justos, demuestra cómo el cielo considera y aprecia a los que hacen la voluntad de Dios. PP54 478.3

Balaam profetizó que el rey de Israel sería más grande y más poderoso que Agag. Tal era el nombre que se daba a los reyes de los amalecitas, entonces nación poderosa; pero Israel, si era fiel a Dios, subyugaría a todos sus enemigos. El Rey de Israel era el Hijo de Dios; su trono se había de establecer un día en la tierra, y su poder se exaltaría sobre todos los reinos terrenales. PP54 479.1

Al escuchar las palabras del profeta, Balac quedó abrumado por la frustración de su esperanza, por el temor y la ira. Le indignaba el hecho de que Balaam se hubiera atrevido a darle la menor promesa de una respuesta favorable, cuando todo estaba resuelto contra él. Miraba con desprecio la conducta transigente y engañosa del profeta. El rey exclamó airado: “Húyete, por tanto, ahora a tu lugar: yo dije que te honraría, mas he aquí que Jehová te ha privado de honra.” La contestación que recibió el rey fué que se le había prevenido que Balaam sólo podría pronunciar el mensaje dado por Dios. PP54 480.1

Antes de volver a su pueblo, Balaam emitió una hermosísima y sublime profecía con respecto al Redentor del mundo y a la destrucción final de los enemigos de Dios: PP54 480.2

“Verélo, mas no ahora: lo miraré, mas no de cerca:

Saldrá ESTRELLA de Jacob, y levantaráse cetro de Israel,

Y herirá los cantones de Moab, y destruirá todos los hijos de Seth.” PP54 480.3

Y concluyó prediciendo el exterminio total de Moab y de Edom, de Amalec y de los cineos, con lo que privó al rey de los moabitas de todo rayo de esperanza. PP54 480.4

Frustrado en sus esperanzas de riquezas y de elevación, en desgracia con el rey, y sabiendo que había incurrido en el desagrado de Dios, Balaam volvió de la misión que se había impuesto a sí mismo. Después que llegara a su casa, le abandonó el poder del Espíritu de Dios que lo había dominado, y prevaleció su codicia, que hasta entonces había sido tan sólo refrenada. Estaba dispuesto a recurrir a cualquier ardid para obtener la recompensa prometida por Balac. Balaam sabía que la prosperidad de Israel dependía de que éste obedeciera a Dios y que no había manera alguna de ocasionar su ruina sino induciéndole a pecar. Decidió entonces conseguir el favor de Balac, aconsejándoles a los moabitas el procedimiento que se había de seguir para traer una maldición sobre Israel. PP54 480.5

Regresó inmediatamente a la tierra de Moab y expuso sus planes al rey. Los moabitas mismos estaban convencidos de que mientras Israel permaneciera fiel a Dios, él sería su escudo. El proyecto propuesto por Balaam consistía en separarlos de Dios, induciéndolos a la idolatría. Si fuese posible hacerlos participar en el culto licencioso de Baal y Astarté, ello los enemistaría con su omnipotente Protector, y pronto serían presa de las naciones feroces y belicosas que vivían en derredor suyo. De buena gana aceptó el rey este proyecto, y Balaam mismo se quedó allí para ayudar a realizarlo. PP54 480.6

Balaam presenció el éxito de su plan diabólico. Vió cómo caía la maldición de Dios sobre su pueblo y cómo millares eran víctimas de sus juicios; pero la justicia divina que castigó el pecado en Israel no dejó escapar a los tentadores. En la guerra de Israel contra los madianitas, Balaam fué muerto. Había presentido que su propio fin estaba cerca cuando exclamó: “Muera mi persona de la muerte de los rectos, y mi postrimería sea como la suya.” Pero no había escogido la vida de los rectos, y tuvo el destino de los enemigos de Dios. PP54 481.1

La suerte de Balaam se asemejó a la de Judas, y los caracteres de ambos son muy parecidos. Trataron de reunir el servicio de Dios y el de Mammón, y fracasaron completamente. Balaam reconocía al verdadero Dios y profesaba servirle; Judas creía en Cristo como el Mesías y se unió a sus discípulos. Pero Balaam esperaba usar el servicio de Jehová como escalera para alcanzar riquezas y honores mundanos; al fracasar en esto, tropezó, cayó y se perdió. Judas esperaba que su unión con Cristo le asegurase riquezas y elevación en aquel reino terrestre que, según creía, el Mesías estaba por establecer. El fracaso de sus esperanzas le empujó a la apostasía y a la perdición. Tanto Balaam como Judas recibieron mucha iluminación espiritual y ambos gozaron de grandes prerrogativas; pero un solo pecado que ellos abrigaban en su corazón, envenenó todo su carácter y causó su destrucción. PP54 481.2

Es cosa peligrosa albergar en el corazón un rasgo anticristiano. Un solo pecado que se conserve irá depravando el carácter, y sujetará al mal deseo todas sus facultades más nobles. La eliminación de una sola salvaguardia de la conciencia, la gratificación de un solo hábito pernicioso, una sola negligencia con respecto a los altos requerimientos del deber, quebrantan las defensas del alma y abren el camino a Satanás para que entre y nos extravíe. El único procedimiento seguro consiste en elevar diariamente con corazón sincero la oración que ofrecía David: “Sustenta mis pasos en tus caminos, porque mis pies no resbalen.” Salmos 17:5. PP54 481.3



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